Собор Святой Софии был построен в первой половине 11 века по указу князя Ярослава Мудрого на месте победы в 1036 году над печенегами. На рубеже 17—28 веков был внешне перестроен в стиле украинского барокко.
Интерьер собора сохранил крупнейший в мире ансамбль подлинных мозаик и фресок первой половины 11 века, выполненных византийскими мастерами. Палитра мозаик насчитывает 177 оттенков. В древности мозаикой были выделены центральные купол и алтарь, где шло богослужение, все остальные участки храма украшала фреска. В зените купола располагается мозаика с изображением Христа Вседержителя (Пантократора), вокруг него представлены 4 архангела. Из них в мозаике сохранился лишь один — в голубых одеждах, остальные дописаны в 19 веке М. Врубелем масляными красками. В барабане между окнами изображены фигуры двенадцати апостолов (с 11 века сохранилась только верхняя часть фигуры апостола Павла), ниже, на парусах купола, изображены пишущие евангелисты. Среди них с древних времён сохранилась лишь фигура евангелиста Марка. На подпружных арках располагаются медальоны с поясными фигурами 40 севастийских мучеников: уцелело 10 мозаичных медальонов на южной арке и 5 — на северной.

Самая известная мозаика собора — Богородица «Нерушимая Стена» — находится в конхе (сводчатой части) центральной алтарной апсиды. Под ней изображена Евхаристия — причащение апостолов Христом, а ещё ниже святители — древние святые епископы, Отцы Церкви.

В советское время был действующим храмом до 1929 года, в 1934 году стал музеем — Софийским заповедником. Ныне является сердцевиной национального заповедника «София Киевская», одного из крупнейших музейных центров Украины, который включает также Золотые ворота, Кирилловскую церковь и Андреевскую церковь.
В 1990 году Софийский собор, как и Киево-Печерская лавра, стал первым внесённым в список Всемирного наследия ЮНЕСКО памятником архитектуры на территории Украины.

Поскольку здание собора — часть Национального заповедника «София Киевская» и внесено в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, его запрещено передавать какой-либо религиозной организации и совершать в нём богослужения. Исключение составляет день 24 августа — День независимости Украины, когда представители религиозных организаций совершают молитву об Украине. К ансамблю Софийского собора относятся включенные вместе с ним в список ЮНЕСКО монастырские сооружения 18 века: колокольня, южная въездная башня, трапезная, хлебня, бурса, дом митрополита и ворота Заборовского.

Собор, а также его территория были местом погребения в течение 11—20 веках. В древнейшее время здесь похоронили нескольких князей, позже — ряд митрополитов. Всего в соборе осуществлено 5 княжеских захоронений: Ярослава Мудрого, Всеволода и Всеволодовичей — Ростислава Всеволодовича, Владимира Всеволодовича Мономаха, Вячеслава Владимировича. Мраморный саркофаг Ярослава Мудрого сохранился; 10 сентября 2009 года состоялось научное вскрытие саркофага: последующая экспертиза показала отсутствие в нём останков Ярослава (до того саркофаг Ярослава Мудрого ученые вскрывали трижды: в 1936, 1939 и 1964 годах).
С именем Владимира Мономаха предположительно связывают вторую мраморную гробницу, сохранившуюся в соборе с древности — она дошла до нас пустой, без крышки. Остальные княжеские гробницы были утрачены.

Есть сведения о наличии возле собора подземных помещений. Несколько раз, начиная с 1916 года, предпринимались лишь отдельные попытки их исследования, но оно так и не было завершено. Согласно одной из версий, в этих подземельях могла храниться легендарная «Библиотека Ярослава Мудрого».
Рядом с Софией Киевской в пешей доступности находятся Михайловский Златоверхий собор, Андреевский спуск, фуникулер, Пейзажная аллея, Десятинная церковь и национальный музей истории Украины.

Где находится Софийский собор?

улица Владимирская, 24
(044) 278-62-62, 278-61-52
10:00 – 18:00 (колокольня 09:00 – 19:00)